我们何以是现在的模样?


新闻来源:新万博水晶宫-新万博取款很快 教科处  发表时间:2017-3-22 17:12:42  作者:洱海扁舟

——评《人类简史:从动物到上帝》

 

地球上从来没有一个物种,能像人一样如此深刻地改变着环境,改变着自身!漫长的进化史和发展史之中,到底发生了什么?相关的研究浩如烟海,而这本《人类简史》,用短小的篇幅简明扼要地为我们提供了一个快速审视的视角。下面浅谈印象较深的几点。

一、孤独的智人

我们属于灵长目人科人属人种,且是人属之中唯一存在的智人种。然而数百万年前智人却非唯一的人种,能人、尼安德特人、直立人等多个人种都曾在地球上出现过,智人也并非天然地就在食物链的顶端,智人和其他动物一样会被大型的动物捕食。然而智人的快速发展,使得其他的人种及许多大型的动物逐渐消失,地球终究成了后来智人一统天下的局面。今天,不管是白种人、黑种人还是黄种人,祖先实则都是非洲的智人。矮小瘦弱的智人凭什么能够战胜大型的动物以及其他人种,尤其是身强体壮高大威猛的尼安德特人?

二、想象的故事

语言的出现是人类发展史上质的飞跃,语言使得智人更方便地沟通、合作,有限的声音组合成无限的句子,代表着不同的含义,这是动物间简单的信号传递无法达到的高度。然而还不止于此,语言之所以使得智人脱颖而出,还在于智人的语言不光是用来讨论已知的事物,更用来讨论不存在的事物。虚构与想象,造就了人类大规模合作的根基。宗教故事、国家故事、民族传说、图腾,乃至今日之公司、金钱,无一不是源于想象。而正是对这些故事的共同信仰,才使得陌生人之间的大规模合作成为可能,并且高效。比较有意思的是,现今社会物质丰足,浪漫主义和消费主义的想象,催生了旅游业,开始贩卖美景和经历,于是我们得以见到文艺青年们45度仰望天空思考人生,游走四方疯狂拍照。古代无此想象,最富有的国王宁可为自己死后建一座金字塔,也并不想要到世界各地走走看看。

三、农业革命的骗局

智人在定居下来成为农民之前,过着的是狩猎采集的生活,我们想象之中人类社会的发展必是越来越富足和快乐,然而也许并非如此。狩猎采集的时代,智人人数稀少,然而每一个人所掌握的生存技能的多样性超过人类史上任一时代。智人为了生存,一天23小时的劳动时间即可,然而定居成为农民之后,食物总量增加,人口增加,劳动时间同样也随之增加,智人被牵绊在土地上,从此与苦累作伴。这时的智人就像那些被其驯化的动物,就物种繁衍上来说大获成功,而在个人的幸福上却未必如此。而类似的事情现在何尝没有发生?“世界那么大,我想去看看”,进化的缓慢让我们还拥有着远古先民的大脑,想要四处去流浪,然而“钱包那么小,哪也走不了”,每一个人又都为自己的工作所牵绊,总有新的需求和欲望让我们在高强度的工作节奏中郁郁沉沦。

当然,话虽如此,农业革命终归成了后来的工业革命、科学革命的基石,带来了人类史上无法想象的物质上的富裕和技术进步。

四、发现自己的无知

苏格拉底说自己唯一知道的事,就是对这个世界一无所知。人类自诩万物之灵,并且在各种想象的故事中借助神明解释了关于这个世界的一切。然而发现并承认自己的无知,正是近代科学革命所能发生的思想基础,也是欧洲之所以能逆袭亚洲,确立自己的全球霸权的思想基础。科学发端,数学取代了故事,自然法则取代了神话传说,探索和进取取代了守旧和苟安。Stayhungrystayfoolish,在自然面前以退为进的谦卑,在未知面前贪得无厌的野心,促成了欧洲的迅速崛起。而原来的亚洲霸权,则在自负和守旧中走向衰落。这对于我们的人生,是否也有所启示?

五、关于历史

上个月读《极简欧洲史》,改变了以往认为历史为统治者作传,实为政治左右的洗脑之学的偏见。而《人类简史》中关于为何研究历史的见解,可谓震聋发聩。历史是一个“二级混沌系统”,即会受到预测影响而改变,换言之,历史无法预测。因而我们研究历史,并非是为了知道未来,而是要拓展视野,要了解现在的种种绝非“自然”,也并非无可避免,未来的可能性远远超乎我们的想象。其实我觉得这和一个人的人生颇为相似,每到一个时间节点上都有很多岔路口,我们之所以是现在的这个样子,正在于我们的选择。人生有很多的可能性,你永远不知道下一颗巧克力会是什么味道。历史是偶然的,谁能想到今日白人对黑人的种族歧视之根由,竟在于黑人对于炎热和疾病的耐抗力更强?人生也是偶然的,我们常常回望,如果当时我选择了某个学校,某个专业、某个工作、某个人,那么,一切又会是怎样的不同?因而,现今的历史绝非最佳的模样,正如现今自己的人生也绝非最佳人生,然而选择了,就将诸多的可能性变成了唯一。幸运的是,选择的自由一定意义上其实一直都在。研究历史,思考人生,历史的选择普通人难以左右,而个人的选择,我们可以通过日益积累的经济资本和文化资本,做到更加自由和理性。

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